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HISTOIRES DE STAYERS : ANTHONY GILLOT

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INTERVIEW D' ANTONY GILLOT

 

 

Antony quitte les rouleaux du   home-trainer pour affronter les questions des FONDUS … Le moment idéal pour parler à bâtons rompus, c’est le   temps mort entre deux manches … Profitons en …                                    

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F.D.D.F : " Tu n’es pas parti un peu vite dans cette   manche ? Vous avez fait un de ces départs « sur les chapeaux de roue » avec   Smeulders … "

A.G. : " Effectivement, on est parti   un peu trop vite … "

 

F.D.D.F : " Christoph Breuer semble être un « client ».   Ils sont forts, en général, ces stayers allemands ? "

 A.G : " Oui, oui … Et encore, ici,   à Coueron, ce ne sont pas les plus forts qui sont là … Je dirais que ce sont   des allemands "de notre niveau" … En Allemagne, il y a des «   grosses cylindrées » … Par exemple, j’ai eu la chance en 2001 de courir avec   le dernier Champion du Monde en titre , Podlesch, c'était en Hollande … En   Août 2004, après le championnat de France, je suis allé faire une course de   demi-Fond en Belgique puis à Cologne participer à une autre course organisée   par Jean Breuer (le père de Christoph) … Il y avait le champion d’Allemagne   en titre, Stéphan Klare, et c’était vraiment super … Il faut dire qu’ils ont   de belles pistes en bois, des courses fréquentes, ils « pratiquent » toute   l’année … Même pendant les Six Jours, l’hiver, il y a des courses de   demi-fond … Dans les courses là-bas, il faut vraiment être costaud pour   pouvoir entrer - et rester- dans le « circuit »

 

F.D.D.F : " Venons en à des questions plus personnelles,   maintenant … Depuis combien de temps es tu dans le Demi-Fond ? "

A.G : " Depuis 1999. En fait, j’ai commencé un peu par   hasard … Il y avait le championnat de France qui était organisé à Coueron et   le Vélo Club Coueronnais cherchait un coureur de la région pour participer à   ce championnat … Il y avait quelques noms de pressentis … Et ces gars se sont   désistés … Et puis je suis venu comme çà demander au président du V.C Coueron   si je pouvais accomplir des essais … Je connaissais bien la piste et je   précise que j’avais tâté en fait aux autres spécialités de la piste, sauf au   demi-fond, qui restait un peu mystérieux pour moi. J'ai été mis en relation   avec feu Michel Barrault, qui a mis à ma disposition un vélo de demi-fond.   J'ai débuté mon apprentissage un vendredi soir après la semaine de boulot (!)   C'était très dur, car il y avait du vent ... Sur le vélodrome, pour garder le   sillage, avec en plus l'appréhension du rouleau ... Bref, je me suis pris du   vent et çà a été pénible. On est resté à dormir chez Dominique Cierra pour   recommencer dès le lendemain matin. Le samedi, celà allait mieux, il y a eu   une bonne adaptation, et c'était plutôt bon signe pour la suite … " 
 

" L'après-midi, j'ai été courir sur route dans le Loyon (je connaissais pas – n.d.l.r).   Là je fais cinquième, et je rencontre l'entraineur de Marc Seynaeve, ce   dernier étant alors le meilleur stayer français ... autre signe ... Pour le   championnat de France, Michel Barrault m'avait dit : « au vu de ce que   tu as montré, tu seras sur le podium ... »  En fait, je l'ai gagné,   dans le sillage d'Alain Maréchal ! En 2000, je récidive à Châteaubriant. En   2001 à Angers, je fais second derrière Marc Seynaeve, entrainé par Michel Barrault.   Il était imprenable cette année-là. En 2002 à Brest, nous sommes trois ou   quatre prétendants, mais au bout d'une vraie bagarre de chiffonnier (quatre   ou cinq attaques chacun son tour), je dois abandonner ... En 2003, pas de   championnat de France à cause d'une carence en fer. Je suis complètement   "à la rue" une semaine avant le championnat. Ultime test lors de la   réunion de Commentry : pas de force, pas de récupération, du coup, forfait   pour le championnat ... Enfin, en 2004, je démarche Raymond Persyn, mon   entraîneur, Alain Maréchal, étant alors avec William Miloux ... "

 

F.D.D.F (ou : comment rebondir ...) : " On va évoquer le   Championnat 2004 tout à l'heure ... Dans ton comité du Pays de Loire, tu es   le seul à pratiquer cette spécialité ? "

 A.G : " Quand j’ai commencé,   j’étais tout seul et puis William Miloux s’y est mis quand j’ai rejoint l’U.C   Nantes . Je lui en avais touché quelques mots et çà le bottait bien de tenter   sa chance dans cette spécialité. Mais faute de temps libre pour s’entraîner,   il vient d’arrêter. "

 

F.D.D.F : " Es-tu toujours à l’U.C Nantes ? "

A.G : " Non, j’en suis parti il y a deux ans, et je suis   désormais à l’E.S Segré, là où en fait j’ai commencé le vélo. "                                                                       

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sur la piste de Coueron

 

F.D.D.F : " Quel âge as-tu ? "

A.G : " Vingt-neuf ans ; je suis né le 22 Avril 1976 à Angers "

 

F.D.D.F :  " A ton palmarès, deux titres de champion de   France, donc … "

A.G : " Non, trois. Mon premier titre, c’est en 1994,   pour la course aux points juniors sur piste. Puis en 1999 et 2000 pour le   demi-Fond. Et puis j’ai fait partie de l’Equipe de France Militaire de   poursuite par équipes troisième du championnat du Monde en Italie à Forli, en   1997.   Tiens, je n'oublie pas mon titre de champion de France scolaire de course à   pied par équipes de 6 en 1993 ... Et un titre de champion des Pays de Loire   Espoirs en 1997 sur route (18 titres en tout de champion régional Pays de   Loire), deux titres de champion d'Ile-de-France en 2000, sur piste, en   poursuite par équipes et en poursuite individuelle ... Et puis pas loin d’une   trentaine de victoires sur la route … Et enfin près d’une centaine sur la   piste … "

 

F.D.D.F : " Une question sur l’environnement de ta   pratique maintenant (c’est une question type qui reviendra dans tous les   questionnaires des Fondus) :   comment te déplaces tu pour te rendre sur le lieu des courses ? En famille ?   Seul ? Avec ton club ? "

A.G : " Ca dépend, à Commentry, aux   championnats de France, par exemple, ce sont les dirigeants de mon club qui   m’ont accompagné, et puis la famille m’a rejoint le lendemain, le jour du   championnat "

 

F.D.D.F : " Justement, que t’es t- il donc arrivé ce   jour-là ? "

A.G : " ... Le championnat de France …   Je me suis longtemps posé la question … Dans la première manche, j’étais trop   facile, je crois ! Et ce qui s’est passé … Bon, il y a eu beaucoup de gens   qui sont venus me voir, en me disant « c’est bien … il n’y a pas de raison   que ça ne passe pas … » … Et puis l’attente a été un peu longue entre les   qualifications et la finale … Quand je suis monté sur le vélo pour la finale,   je n’avais plus la même sérénité que pendant les qualifs … Et un coup de   stress m’a pris, et ça a été terminé … "

 

F.D.D.F :  " Quand on repense à la première manche, tu y   étais vraiment impressionnant … "

A.G : " Je suis convaincu que c’est   vraiment à cause de ce que je viens de te dire si ça n’ a pas marché …   Certes, j’avais mis un braquet plus gros qu’aux qualifications … Mais  vu ma condition, ça aurait dû passer pareil   … "

 

F.D.D.F : " Encore une question-type des Fondus : Comment t’y es- tu pris pour trouver un vélo de demi-fond (cherchez pas à comprendre … C’est quelque chose qui reste pour moi infiniment mystérieux que l’achat d’un vélo de stayer … Du coup, il faut que je place cette question à chaque interview ...) "

A.G : " En France, c’est Jean Court en général qui met à la disposition des coureurs des vélos qui sont dans les locaux de la Fédération … Quant au mien, c’est un vélo qui appartient au Comité de Poitou-Charentes ..."

 

F.D.D.F : " Quel est le coureur, le personnage, ou encore le moment qui t’a le plus impressionné durant ta carrière de stayer ? "

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         Derrière l'entraîneur Marc Pacheco

 

A.G : " … (Intense réflexion) … les moments les plus forts, c’est ce que je vais retenir. Il y en a plusieurs … Tu vois, j’ai vécu un peu le demi-fond en deux phases … Il y en a eu une première lorsque, débutant, j’ai connu la réussite tout de suite … Et donc à l’époque j’avais un entraineur de Châteaubriant, Christian Carrier, qui me préparait vraiment bien, et qui me connaissait parfaitement … Et puis, quelques années plus tard, la seconde où j'ai connu un moment de creux où cela a été vraiment très très dur pour moi … Avant, je m’entrainais derrière Alain Maréchal, mais j’ai eu deux/trois années blanches et en 2003, je n’ai pas participé aux championnats de France et de ce fait notre association s’est interrompue, et c’est un entraineur Belge qui m’a alors ramené au haut niveau : Raymond Persyn, en 2004, pour préparer les championnats de France … Ce sont les deux personnes ci qui m’ont le plus marqué dans ma carrière … Le premier, Christian Carrier, m’a vraiment bien préparé aux efforts de la route et le second, Raymond Persyn avec qui on a tout fait pour gagner le championnat de France. "
" Avec Raymond donc, c'est moi qui ai fait la démarche, car Alain Maréchal était alors avec William Miloux. Fin 2003, je décide de repartir de zéro ... Je demande à Raymond s'il veut bien m'entrainer pour les championnats de France ... " J'accepte, me dit-il, mais à une condition : c'est que tu redeviennes un vrai coursier ! " Dès lors, la préparation a consisté en une semaine en Belgique, à son invitation, en débutant par une course derrière derny à Boom (la ville d'Edwin Smeulders), gagnée par Smeulders devant Omloop et Mattan ... J'avais fini derrière ce beau monde un peu dans la misère à cause de la fatigue du voyage fait dans la journée, et pour cause de panne du derny, ce qui m'a valu une demi-heure dans le sillage de Smeulders avant de récupérer le derny ! Puis j'ai enchainé avec des courses sur route, type "kermesses", des "toutes caté" où tu côtoies des types de tous âges et de toutes corpulences ... et qui roulent !... Et puis j'ai panaché avec des entrainements sur la piste d'Hulshout, derrière moto ... "
" Au championnat de France, j'étais fin prêt - Merci Raymond - et sans des ennuis mécaniques ... En « qualifs », le rouleau avait cassé, déjà ... En finale, du fait de ce satané rouleau, mal resserré, je n'ai pu attaquer Bennetière qu'une seule fois, le changement de moto, avec l'effort de reprise qu'il nécessite, conjugué avec la particularité de la piste lyonnaise m'ayant été un trop gros handicap ... Pour en revenir à Raymond Persyn, j'ai eu le privilège depuis de revenir chez lui cette année pour un séjour d'une semaine en famille, une famille accueillante et généreuse ... Ils m'ont fait découvrir les Flandres, la Belgique, et j'ai participé aux épreuves organisées à S'Gravenwesel. Au terme de ce séjour « touristico-sportif », je peux affirmer que les Flamands sont des gens chaleureux, et qu'ils font tout pour que le coureur soit dans les meilleures dispositions ... "
" Et pour clore le chapitre des grands souvenirs, je n'oublie pas ce Grand Prix de la Banane en 2000, en Martinique, où je gagne, sous le maillot d'Auberviliers une étape de montagne (!) dans une ambiance indescriptible, en battant deux coureurs colombiens qui m'avaient dépassé peu avant le sommet du terriblement pentu Mont-Claude ... La télé retransmettait tout celà, et le lendemain, les gens criaient mon nom sur la route ... Quel souvenir !... Autre grand moment en 1994, à Grenoble, quand je remporte avec le Comité Pays de Loire la finale de la Coupe de France sur piste devant l'Ile de France ... Là, on les défie de les battre "sur leurs terres" au P.O.P.B de Bercy lors de l'Open des Régions, en ouverture de l'Open des Nations ... Et on les a battus !... Là aussi, grand moment ... "                              

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                        Avec  l'entraîneur Raymond Persyn

 

F.D.D.F : " Comment tes camarades de club voient ils ton activité de stayer ? Le demi-Fond , çà les épate ? Ils trouvent cela bizarre ? Dangereux ? "

 A.G : " … Ils sont d'abord surpris : "c'est quoi, le demi-fond ?" ... Puis il y a le braquet, qui leur semble énorme ... Tu as beau leur expliquer que çà équivaut peu ou prou à un 53x12 que tu entraines avec la vitesse, ils ont du mal à y croire ... Et puis il y a l'appréhension, d'être "à fleur de rouleau » ... Et puis le fait aussi que, beaucoup, dirigeants, coureurs, pensent que "ça crame le coureur" ... Ils disent que c'est hyper-dur, très physique, que çà fait souffrir ... Mais à mon avis se "crament" ceux qui ne sont pas prêts physiquement, pas assez entrainés ... Ceux- là, c'est sûr, ils auront mal comme jamais... Car en effet on souffre sur une manche de demi-fond ... Maintenant, quand je me retrouve dans une bordure, sur la route, je relativise ... Car en demi-fond, les douleurs posturales, celles consécutives à l'échauffement de l'assise à cause du frottement sur la selle, la tétanisation des bras, des jambes, le coeur, sollicité comme lors d' un contre-la-montre, avec en plus les passages en haute fréquence quand il faut attaquer, et se mettre alors nécessairement dans le rouge ... C'est impressionnant comme l'on peut souffrir en demi-fond ... "

 

F.D.D.F : " Ton avenir dans le Demi-Fond ? "

A.G : " Pour moi, 2005 devait être ma dernière année … Parce que c’est vraiment une discipline exigeante … Il faut toujours être bien physiquement … Et là, je commence à avoir une vie de famille … Il y a un bébé à la maison depuis le 6 Décembre 2004, une petite fille nommée Marie … Cela prend du temps, naturellement, et je ne veux pas laisser ma vie de famille de côté ! "

 

F.D.D.F : " Alors, en 2006 ? "

A.G : " … Pour 2006 … (re-intense réflexion) … Je serai encore là ! "                                        A GILLOT 5.jpgPodium de son  premier championnat de France, Marc Seynaeve second et Serge Crottier-Combe troisième

 

 


  

Patrick POLICE reproduction de l'interview parue en 2005 sur "Les Fondus du Demi-Fond";

avec mes remerciements à Antony Gillot, Jean Court et Marc Pacheco pour les précisions apportées.


 

Nota : pour toute reproduction -même partielle - de ce travail,  

il devra être mentionné le nom du (ou des) auteur(s) et du site internet STAYER FR

 

 

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28/01/2012
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